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Jaraba está ubicada en el sistema ibérico Central correspondiente a la provincia  de Zaragoza. Desde el punto de vista geológico, se encuentra en la rama occidental de la Cordillera Ibérica, también denominada Rama Castellana, entre la depresión de Calatayud al nordeste y la depresión de Almazán al suroeste, estando su relieve conformado en zonas diferentes.

Al norte y oeste de Jaraba, donde el valle del Mesa se ensancha y se prolonga hacia el embalse de la Tranquera, se encuentra una zona constituida por sedimentos terciarios, conglomerados grises y anaranjados con cantos calcáreos y silíceos en una matriz arcillosa, formando bancos de hasta 5 m de espesor.

Estos depósitos se originaron por la acumulación de los detritos producidos durante la erosión de los materiales del Paleozoico y Mesozoico situados al sur. Sobre la anterior unidad aparecen calizas y margocalizas, con un espesor de unos 10 m, también de origen lacustre del Mioceno, unos 26 millones de años.  Estas zonas han sido modeladas fuertemente por la acción de los agentes erosivos.

Los terrenos más antiguos correspondientes al Cretácico superior, situados en la parte sur del municipio, hacia Calmarza están formados por estratos de limos, arcillas, margas, areniscas calcáreas y calizas arenosas, con un espesor de unos 40 m que se depositaron en una llanura de mareas en la que había aportes terrígenos y marinos. La edad de esta formación, que contiene algunos fósiles de ostreidos (ostras) y gasterópodos (caracoles) marinos, se data  hace unos 95 millones de años.

Sobre la anterior, de forma discordante aparecen depositadas calizas y dolomías nodulosas de unos 30 m de espesor en las que aparecen gran cantidad de fósiles de hace unos 90 millones de años.

En la parte inferior de la ladera de las montañas próximas al pueblo de Jaraba, donde están situados los balneario de Sicilia y Serón, se encuentra  la formación más extensa,  formada por calizas bioclásticas, denominadas de Jaraba, situadas en  amplias franjas de este a oeste del río Mesa. En esta zona abundan la dolomías con un espesor de unos 50 m pertenecientes  a depósitos marinos costeros.

Las cumbres de las montañas de esta área están formadas por calizas dolomíticas, con un espesor de unos 60 m, también depositadas en un ambiente marino sometido a las mareas, y aunque no se encuentran en ella fósiles se las considera por su posición estratigráfica de una edad  de 85 millones de años.

Tanto los primeros estratos geológicos de edad terciaria como los sucesivos de época mesozoica aparecen dispuestos y organizados horizontalmente, sedimentados uno encima de otro por orden cronológico, sin apenas inclinación.

Recorriendo de sur a norte el cauce del río Mesa  se encuentra una larga falla, cuya compresión  afectó a esta zona, dando lugar al anticlinal, cuyo eje pasa por el  balneario de La Virgen, y al sinclinal que existe entre este pliegue y la zona de los balnearios de Sicilia y Serón.

El gran pliegue anticlinal nos permite ver en su parte central, a la altura del balneario de La Virgen,  la serie completa de la formación. Los estratos verticales aparecen en este sector cortados por la carretera asfaltada y es fácil observar los diferentes estratos calcáreos en resalte (más resistentes) alternando con otros más deleznables (arenas y arcillas), más erosionados.
Los manantiales de aguas minero-medicinales que se pueden encontrar en Jaraba deben su origen a este gran pliegue anticlinal, que es el responsable de que afloren con gran “rapidez” las aguas desde las profundidades del subsuelo. En su discurrir por el interior de la Tierra, el acuífero en profundidad choca con la capa impermeable que forma el pliegue anticlinal, que no le deja circular y busca una salida natural al exterior ascendiendo repentinamente en forma de manantiales y a una temperatura más o menos elevada.

El entorno geomorfológico que presenta el valle del Mesa está caracterizado por un paisaje formado por potentes estratos de roca caliza mesozoicas que han sido modeladas por la acción erosiva del río Mesa, y su red de barrancos afluentes, ayudados por el agua subterránea que creó pequeñas galerías  que más tarde colapsaron,  dando lugar a  los meandros y desfiladeros del Mesa.
También, la naturaleza calcárea de los terrenos que atraviesan estas aguas hace que éstas contengan gran cantidad de carbonato cálcico en disolución, que da lugar, por oxigenación y pérdida de dióxido de carbono, a la formación en manantiales o cascadas, de unas rocas sedimentarias calcáreas muy porosas denominadas tobas,  formas de fácil observación en las proximidades de Jaraba, como la cascada del Pozo Redondo en Calmarza o Grutas de las Maravillas y de la Soledad en Ibdes


HOCES DEL RIO MESA

La excavación cuaternaria en el valle del río Mesa ha creado un paisaje kárstico dominado por profundos y espectaculares cañones en ocasiones con desniveles superiores a 100 m, oquedades y  cuevas.
Las Hoces del río Mesa fue el primer espacio de la comunidad aragonesa declarado “Espacio de Interés Turístico de Aragón” (EITA-1), en el año 2006 (BOA 02/08/2006) debido “ a su extraordinaria singularidad y valor, potencian el atractivo turístico de los municipios de Jaraba y Calmarza, incrementando su capacidad de atracción de visitantes por el interés natural que poseen”.

Además es zona protegida por Red Natura 2000 en Aragón, bajo las figuras ZEPA (zona especial proteccion de aves) y LIC (lugar de interés comunitario), para garantizar una adecuada conservación de la biodiversidad de la zona.

Flora: En el fondo del valle aparecen depósitos aluviales poco desarrollados aprovechados para el asentamiento de franjas laterales con bosques galería en los que predominan álamos blancos (Populus alba), chopos (Populus nigra) y sauces (Salix alba).
En las sierras laterales predomina un mosaico de matorrales en diferentes grados de madurez y cubrimiento, destacando las formaciones de sabinas (Juniperus phoenicea) y romero (Rosmarinus officinalis). El pastoreo ha sido una actividad destacada siendo importante en todo el sector y condicionando la progresión del matorral.
Las repoblaciones forestales de pino carrasco (Pinus halepensis) poco integradas en el medio pueblan amplios sectores de la parte noroccidental.

Fauna: Desde el punto de vista ornitológico, se trata de una zona de gran interés ya que alberga una importante colonia de Buitre Leonado (Gyps fulvus) que tiene continuidad con el tramo superior del río, ya en Guadalajara.

También hay presencia de Águila Real (Aquila chrysaetos), Alimoche (Neophron percnopterus), Halcón Peregrino (Falco peregrinus) y Buho Real (Bubo bubo).
Igualmente son de interés las poblaciones de Collalba negra (Oenanthe leucura), Chova piquirroja (Pyrrhocorax pyrrhocorax), y abundantes Curruca rabilarga (Sylvia undata) y Cogujada montesina (Galerida theklae).

Además de aves es fácil el avistamiento de otros animales como corzos o cabras montesas y las aguas puras y limpias del río Mesa tienen una abundante fauna piscícola con tramos libres de pesca. Las características del agua debidas  a los aportes realizados por los manantiales hacen que resulten además  el hábitat ideal para el desarrollo de un molusco endémico de Jaraba, denominado Melanopsis praemorsa, especialmente protegido.

Este entorno natural y sus desfiladeros encajados con paredones rocosos nos permite contemplar las manifestaciones naturales y culturales de este sector de la Ibérica,  donde el hombre ha sabido adaptarse desde la antigüedad hasta nuestros días. Encontramos dos grandes hoces: el cañón del río Mesa y el Barranco de la Hoz Seca:

El Cañón del Río Mesa

El río Mesa que nace en la provincia de Guadalajara, recorre  un cañón de unos 6 kilómetros,  que une Calmarza y Jaraba. Junto al río discurre una variante del GR 24, sendero que atraviesa el cañón y que se ha recuperado en algunas partes, sobre el antiguo camino que antaño unía los dos municipios.
El Barranco de la Hoz Seca

Junto al río Mesa, en su margen derecha se encuentra el barranco de la Hoz-seca, de aproximadamente 10 km de longitud, formado por altos murallones de roca de gran  belleza y riqueza  paisajística. Se ha creado un sendero interpretativo de unos tres kilómetros de recorrido por el barranco, en el que podemos comtemplar el Santuario de Ntra Señora de Jaraba, podemos observar varias parideras construidas antiguamente en los abrigos de las rocas para el uso ganadero así como antiguas caleras. También encontramos en este recorrido las pinturas rupestres  de Roca Benedí de Jaraba.

Las características geológicas de la zona la hacen apta para la practica de actividades deportivas como la escalada, con varias zonas adaptadas, cicloturismo o senderismo.

Jaraba, con tres balnearios, Balneario de la Virgen, Balneario Sicilia y Balneario Serón, es una potencia termal que cuenta con el mayor porcentaje de termas por habitante de toda España.


A mediados del siglo XIX se crearon los actuales establecimientos, que en el año 2006 fueron declarados “Bien de interés turístico de Aragón” por los motivos siguientes: “los Balnearios Sicilia, Serón y de la Virgen, contribuyen de forma destacada al conocimiento del patrimonio turístico aragonés, con gran afluencia de visitantes, cuidando simultáneamente de forma adecuada el entorno urbano y paisajístico donde se ubican”.

La vida de los balnearios de Jaraba corre paralela a la de los balnearios europeos que vivieron años de esplendor a finales del siglo XIX y principios del XX, cuando se convirtieron en lugar habitual de vacaciones de personalidades de la nobleza, de las artes y de la ciencia, como el Premio Nobel Santiago Ramón y Cajal.


Durante el periodo de las guerras europea y española fueron habilitados como lugar de internamiento de oficiales de los ejércitos en lucha, y como hospitales, lo que supuso un periodo de decadencia.

El gran cambio en los balnearios se produjo en el año 1.977,  de la mano de  José María Sicilia (Balneario Sicilia) que revolucionó el concepto de termalismo al abrir el establecimiento durante todo el año y no sólo en los meses de verano, como ocurría en  el resto de balnearios de España.

En la actualidad los balnearios de Jaraba están abiertos durante prácticamente todo el año.   Han evolucionado de forma continua adaptándose en todo a las necesidades de los clientes, siendo centros termales modernos que permiten disfrutar de los tratamientos terapéuticos tradicionales a la vez que de las novedosas técnicas hidrológicas, de masajes y estética, en busca de  relajación y descanso. Además ofrecen un amplio programa de actividades y luna  excelente gastronomía.


Son establecimientos abiertos al público, pero no de titularidad pública, sino privados. Generalmente la mayoría de los espacios mencionados tienen el acceso libre para poder ser visitados, aunque puede haber momentos y circunstancias en los que su acceso esté limitado y se requiera la autorización de los balnearios. En todo caso deberán respetarse las normas e instrucciones que en ellos se indican.

Vamos a iniciar nuestro paseo en la plaza de Jaraba. Es un itinerario que enlaza los tres balnearios disfrutando del paisaje y visitando algunos manantiales de agua minero medicinal que son la base del desarrollo de los balnearios.

En apenas unos minutos llegamos a Balneario Serón.  En el año 1849 comienzan las obras de edificación de este balneario, siendo Sus fundadores un grupo de amigos que formaban la SOCIEDAD DE LA AMISTAD y que explotaron el balneario en sus inicios. Posteriormente la propiedad pasó a  Luis y  Mariano Serón, quienes le dieron su nombre al establecimiento

Situada entre los dos edificios del balneario se ubica la cascada de San Luis, formada por el agua de dicho manantial creando varios pisos de piedra tosca, y junto ella una fuente de la cual se puede beber agua del mismo manantial.

En 1.988 los balnearios Serón y Sicilia se unen formando una estación termal con una extensión 140.000 m2 de parques y jardines. En este parque natural de carácter privado, podemos disfrutar de numerosos paseos y senderos que recorren puntos singulares.

Siguiendo el recorrido por los jardines junto al río Mesa, encontraremos el manantial y estanque de "La Fuente de la Peña",descubierto en el año 1882 al realizar las obras de arbolado y paseos. Según reza un baldosín junto a la fuente, fue bendecida por Monseñor Paoli, obispo de Bucarest en 1862, que descansaba unos días en Jaraba.


Caminando por  los pequeños senderos que recorren este parque, encontraremos el Estanque y cascada del manantial de "Las Lilas" y del manantial de "El Prado" lugar de singular belleza y atractivo natural, También podremos llegar hasta el Manantial del "El Paraíso" situado en la zona del parque del mismo nombre. 
En este recorrido nos sorprenderán intervenciones artísticas como las de  Lennie Bell, Eva Armisén, Clara Carnicer, Nelson Villalobos, Margó Venegas o Ricardo Calero.

Siguiendo este recorrido de manantiales, y sin darnos cuenta,  ya hemos llegado a  Balneario Sicilia.

El manantial de San Vicente, núcleo de la constitución de los Baños de Sicilia, fue descubierto por Francisco Sicilia al demoler un peñasco en el año 1860. Comenzó su actividad empresarial en el año 1869, cuando se declararon de Utilidad Pública las aguas minero-medicinales de sus manantiales. Su fundador fue  Manuel Sicilia Castellanos,  sucediéndose luego de padres a hijos hasta la actualidad, que representa la cuarta generación familiar.

Abandonamos el parque  y seguimos nuestro paseo por la acera junto a la carretera y el río, entrando en las Hoces del Mesa. En minutos llegaremos hasta el estrecho del Reclizo donde en época romana se construyó el antiguo puente de Calicanto, hoy conocido como Puente del Diablo, pero inexistente. Se trataba de un puente de un solo ojo que fue derribado para construir la actual carretera en el año 1995.

Desde este punto ya veremos el  Balneario de La Virgen. Es uno de los más antiguos de España, comenzando su actividad terapéutica en 1828. Aunque sus orígenes se remontan a la piscina natural que surge en Jaraba en la Edad Media y que se nutre de las llamadas Aguas de las Ninfas (los manantiales de agua caliente ubicados en torno al río Mesa), cuyos efectos beneficiosos para la salud se atribuían al poder milagroso de Nuestra Señora de Xaraba.

Era un balneario de propiedad municipal hasta 1897 , que fue traspasado  a  Manuel Ibáñez Remacha, a cambio de otras propiedades.
Junto al balneario, entre la roca y el río, dentro de un recinto acristalado, veremos el antiguo lago de aguas termales, ya utilizado en la Edad Media, donde se sumergían los peregrinos que acudían al Santuario. A él se atribuían poderes curativos, hoy lo encontremos reformado y modernizado.

 

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